Belly tank ou la deuxième vie des vieux réservoirs d’avion

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Après la Seconde Guerre mondiale, des stocks de réservoirs supplémentaires provenant de l’aviation restent inemployés. Bill Burke les mesure et se rend compte qu’ils sont assez spacieux pour contenir un moteur V 8 !

 

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Le plan d’un réservoir largable « drop tank ».

D’une forme aérodynamique parfaite, légers, construits en alu ou en métal, mais aussi en… papier collé renforcé à la résine, courants dans les surplus militaires US au prix d’environ 50 $, les premiers Belly tanks sont posés sur un châssis Ford T. Les roues sont découvertes, l’essieu avant rigide, des lames de ressorts transversales ; le poste de pilotage à l’avant. Derrière le pilote, un (gros) moteur 4, 6 ou V8. La boite de vitesses est reliée directement au pont arrière ; pas de suspension, juste des tirants de guidage.

 

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Petit croquis du montage d’un Belly tank.

 

C’est parfait pour les journées de record sur le lac Salé de Bonneville ou sur les plages, les 200 km/h sont très vite dépassés.

Le premier réservoir de 168 gallons provient d’un P 51 Mustang, mais rapidement c’est le réservoir de 315 gallons du P 38 Lightning qui est le plus utilisé.

Cette méthode est encore utilisée, mais des Belly tank sont aussi construits en résine et fibre de verre.

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Le gros V8, sa boite de vitesses (automatique ?) et le pont arrière, un petit réservoir de carburant et hop c’est parti pour battre des records.

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On voit bien la liaison directe entre la boite de vitesses et le pont.

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Le poste de pilotage avec son volant style avion.

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Un train avant plus sophistiqué sur cette version moderne.

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Le châssis en gros tubes légèrement cintrés suit la courbe de la coque, train avant et arrière rigides.

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Le pont arrière est fixé sur le châssis, plus deux tirants de maintien, c’est tout, c’est fait pour rouler sur du billard !

 

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Le poste de pilotage est renforcé « à l’américaine ».

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Et pourquoi pas une version routière ?

 

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Les bateaux aussi ont droit à leur Belly tank.

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Sous-marin ?

Un peu de fantaisie !

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Version bi-fuselage.

 

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Un qui conduit, l’autre qui accélère.

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Ça rappelle l’Inter, cyclecar français des années cinquante.

 

Les trois roues ne sont pas oubliés.

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Si vous trouvez un vieux réservoir d’avion, vous savez ce qu’il vous reste à faire ! La réutilisation est aussi possible en bac à fleurs, abreuvoir, baignoire… c’est vous qui voyez.

 

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